Le dictionnaire d'artistes de marine



Les Sirènes

Si dans la mythologie antique, une sirène est une créature mi-femme mi-oiseau, dans les bestiaires médiévaux, elles sont décrites comme mi-femme mi-poisson. On retrouve là l’influence de la tradition scandinave, où la sirène est un monstre marin appelé « margygr », ce qui signifie la géante des mers.

Ce n’est qu’à partir du XVème siècle que les sirènes seront représentées comme de magnifiques créatures aux longs cheveux.

Elles symbolisent généralement les âmes des morts. Elles sont réputées pour leur chant captivant, qui charme les pêcheurs afin de les entraîner vers une mort certaine. Ainsi, dans l’Odyssée d’Homère, Ulysse demande à son équipage de se boucher les oreilles avec de la cire pour ne pas les entendre, pendant qu’il reste attaché au mât de leur bateau.