Le dictionnaire d'artistes de marine



La bataille de Trafalgar

21 Octobre 1805

La bataille de Trafalgar oppose le 21 octobre 1805 la flotte franco-espagnole sous les ordres du vice-amiral Villeneuve, à la flotte britannique commandée par le vice-amiral Nelson. Nelson y trouve la mort, mais la tactique qu'il a mise en œuvre vaut aux Britanniques une victoire totale malgré leur infériorité numérique.

Les deux tiers des navires franco-espagnols sont détruits, et Napoléon, faute d'une flotte suffisante, doit renoncer à tout espoir de conquête du Royaume-Uni. Cette victoire marque également la suprématie britannique sur les mers, qui reste incontestée plus d'un siècle durant, jusqu'à la Première Guerre mondiale.

Le 21 octobre est célébré dans tout l'Empire britannique sous le nom de « Trafalgar Day » pendant le XIXe siècle et au début du XXe siècle, mais aujourd'hui cette fête est peu connue.

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