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The God of the sea: Poséidon / Neptune

Dans la mythologie grecque, Poséidon est le dieu des Mers, des Sources et des Fleuves. Ses liens avec la Terre ne sont pourtant pas des moindres, puisqu’il est également le dieu des tremblements de terre, symbole de la colère du dieu de la Mer.  Dans la mythologie romaine, son pendant est le dieu Neptune.

Neptune calmant les vagues Neptune Neptune
Lambert-Sigisbert Adam, Neptune Calmant les Vagues, 1737 Pietro Bracci, Neptune de la Fontaine de Trevi, 1759 Giambologna, Neptune de la Fontaine de Neptune, 1563-1566


Il est le fils de Cronos et de Rhéa, le frère de Zeus et de Hadès, et fait donc partie de la première génération des Olympiens.

La Colère de Neptune Neptune Le Triomphe de Neptune
Rubens, La Colère de Neptune, 1635 Sigmund Elsasser, Neptune, Livre de Mariage de l'Archiduc Ferdinand II, 1582 Nicolas Poussin, Le Triomphe de Neptune, 1634


Il est l’époux d’Amphitrite, l’une des Néréides, avec qui il eut un fils : Triton. Il eut également de nombreuses maitresses, divines ou humaines, qui lui donnèrent de nombreux enfants, parmi lesquels on compte par exemple  le Cyclope Polyphème, et Thésée le héros d’Athènes.

Neptune et les 4 saisons Neptune offrant des cadeaux à Venise Neptune
Neptune et les 4 Saisons, Mosaïque romaine, 2ème siècle ap. JC Giovanni Battista Tiepolo, Neptune offrant des cadeaux à Venise, 1740 Benvenuto Cellini, Salière de François Ier, 1540-1543


Dans l’art grec, ce dieu est représenté muni d’un trident, qui est l’arme des pêcheurs de thon. D’autres attributs, tel le poisson, le cheval incarnant la vitesse, ou encore le taureau qui symbolise la force des vagues, lui sont aussi dédiés. C’est un dieu puissant, colérique et rancunier.

Neptune avec des chevaux marins Neptune Neptune
Alessandro Vittoria - Neptune avec des
chevaux marins, 1580-1585
Calamis, Poséidon, 460 ap. JC Jacopo Sansovino, Neptune, 1554-1567